Les maladies infantiles les plus dangereux

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Les enfants sont parmi les plus vulnérables aux maladies dans le monde, et un nombre scandaleusement élevé de décès d’enfants sont facilement évitables avec des vaccins et des soins de santé appropriés. Mais lorsque ceux-ci ne sont pas disponibles ou que les parents ne sont pas informés des besoins de leurs enfants, un nombre tragiquement élevé de décès d’enfants est signalé chaque année. Voici quelques-unes des maladies infantiles les plus dangereuses et les plus mortelles, bien que certaines soient plus répandues que d’autres en raison des progrès de la médecine.

La pneumonie

Plus de 81 % des décès dus à la pneumonie concernent des enfants de moins de deux ans, mais ces décès sont largement évitables. Les chercheurs estiment que la grande majorité de ces cas pourraient être évités par des vaccins et qu’ils sont en grande partie dus à la malnutrition, à un allaitement maternel non optimal et à une carence en zinc. L’Afrique subsaharienne et l’Asie du Sud-Est connaissent la charge la plus élevée de ces cas, et des pays comme l’Afghanistan, le Burkina Faso, la République démocratique du Congo, le Cameroun, le Tchad et le Mali continuent de connaître un nombre croissant de cas chaque année.

La diarrhée infantile

La diarrhée infantile est en grande partie causée par des infections dues à des virus tels que le rotavirus, à des bactéries telles que la salmonelle et, parfois, à des parasites tels que la giardia. Chez les enfants, les virus sont les plus fréquents, et la clé est de prévenir la déshydratation. Comme la diarrhée entraîne une perte massive de liquide, la facette la plus importante pour aider les enfants à se rétablir est de les maintenir hydratés, sinon des crises, des lésions cérébrales et la mort peuvent survenir.

Le paludisme

Principalement concentré en Afrique subsaharienne, le paludisme est une maladie extrêmement dangereuse pour les enfants. Transmis par les moustiques, le paludisme peut être contracté facilement si l’on ne prend pas les médicaments préventifs appropriés, qui sont souvent difficiles à trouver dans de nombreuses villes et villages ruraux. Les enfants qui contractent le paludisme présentent des fièvres, des frissons et des symptômes semblables à ceux de la grippe qui peuvent entraîner de graves complications et la mort s’ils ne sont pas traités.

La polio

La polio se transmet de personne à personne et envahit le cerveau et la moelle épinière, provoquant une paralysie. Aucun remède n’a jamais été trouvé contre la polio, mais les vaccins ont permis de la prévenir avec beaucoup de succès. Bien que la polio ait été largement éradiquée dans le monde occidental, sa propagation s’est poursuivie dans de nombreux pays de la Corne de l’Afrique et du Moyen-Orient.

La diphtérie

La diphtérie est une maladie des voies respiratoires supérieures causée par une bactérie qui peut être très contagieuse, en particulier dans les milieux fermés. Elle a été largement éradiquée dans le monde développé, mais reste un problème dans le monde en développement, notamment dans les zones rurales où le vaccin est difficile à obtenir. Bien que la diphtérie puisse se présenter sous des formes gérables, dans les cas graves, les ganglions lymphatiques peuvent gonfler au point de restreindre la respiration, et la mort peut survenir.

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